Filmer l’histoire de la Révolution culturelle en Chine : enjeux et contraintes

Le documentaire Histoire de Zheng Zhisheng, un témoin de la Révolution culturelle a été réalisé par M. Xia Qing et moi-même sur une période très courte, en seulement six mois. Pour des questions de budget, Xia Qing est parti seul en Chine pour réaliser ce film. Il a été tourné en juillet 2015, exactement 48 ans après les affrontements de Chongqing. Pendant environ un mois, dans deux provinces, il a interviewé trois témoins des affrontements de Chongqing :

  • M. Zheng Zhisheng, le Maître de corps de la Faction 815 ;
  • M. Zhou Ziyun, un des anciens dirigeants de la Faction 815 ;
  • Mme Huang Ronghua, surnommée la filleule de Jiang Qing, la femme de Mao Zedong.

Dans cet article, nous voudrions aborder plusieurs problématiques : la motivation à réaliser ce documentaire, la contrainte et des difficultés rencontrées lors de ce tournage en Chine, deux problèmes éthiques liés à la réalisation de ce documentaire et deux questions sensibles qui concernent notre témoin principal, M. Zheng. Enfin, nous parlerons de la divergence d’approche entre nous deux réalisateurs, entre l’artiste et le chercheur, dans la réalisation du documentaire.  Nous finirons par les perspectives de ce projet.

Pourquoi choisir M. Zheng comme sujet de notre documentaire ?

En raison de la censure, très peu de documentaires ont été réalisés en Chine sur le sujet de la Révolution culturelle. Concernant les affrontements de Chongqing, le plus grand des affrontements pendant la Révolution, il existe seulement quelques reportages sur le Cimetière des Gardes rouges du Parc de Shaping. Sinon, aucun vrai documentaire n’a été tourné, c’est une grande lacune de notre histoire.

Lors de la préparation, M. WU Di, historien et spécialiste de la Révolution culturelle nous a proposé d’aborder trois sujets. Deux concernent les massacres qui se sont passés à Pékin pendant la Révolution culturelle et le troisième est l’histoire du Maître de corps Zheng Zhisheng. Pourquoi  choisi M. Zheng comme sujet de notre documentaire ? C’est pour deux raisons.

Tout d’abord, c’est pour le rôle particulier et unique de M. Zheng pendant les affrontements de Chongqing. En effet, l’Université de Chongqing a été le lieu de création de la Faction 815. Étant étudiant dans cette université, à l’âge de 24 ans, il a été désigné malgré lui comme Maître de corps pour traiter et enterrer les morts membres de la Faction 815. Il a été obligé d’affronter directement la mort et de faire face à la douleur et la colère des familles. Ces circonstances ont provoqué en lui une forme de haine et de vengeance. Nous avons choisi de montrer, à travers ce parcours individuel, la complexité des événements de Chongqing et l’escalade de la violence pendant l’été 1967.

Ensuite, le caractère de M. Zheng et son vécu pendant et après les affrontements de Chongqing est très représentatif de sa génération. Ce documentaire présente comment un jeune étudiant des années 60 en Chine s’est engagé dans un événement politique puis dans des affrontements très violents qui ont définitivement bouleversé le cours de sa vie.

La première fois que nous avons pris connaissance de l’histoire de M. Zheng, nous avons été très sensible surtout à son accusation pour meurtre de 6 personnes et à son emprisonnement pendant 13 ans à cause de ses actes pendant les affrontements de Chongqing. Cela nous avons fait penser à la notion de la « banalité du mal »  proposée par Hannah Arendt, en 1963, dans son ouvrage Eichmann à Jérusalem. Rapport sur la banalité du mal, sur le crime des Nazis pendant la Seconde guerre mondiale. Cependant, en approfondissant l’interview et la conversation avec M. Zheng, nous trouvons que le contexte est complètement différent. D’abord, son parcours reflète une maladie de l’époque sous l’emprise de Mao Zedong. Cette personne véhicule une grande complexité et une certaine forme de contradiction. En effet, tout en étant résistant, il a été obligé d’accomplir certains actes répréhensibles.

Par conséquent, la médiatisation de ce témoin essaie de mettre en avant un autre concept différent de celui du monde occidental. Même s’il existe des points communs comme les actions violentes provoquées par le totalitarisme et le culte du dirigeant, le modèle chinois est déformé et influencé par son histoire culturelle originale et par sa pensée communiste.

Le défi principal de la réalisation

Après le premier entretien avec M. Zheng Zhisheng, le maître de corps, Xia Qing et M. Zheng ont pris le même bus pour rentrer. Pendant le trajet, Xia a pris des notes en tant que réalisateur tant en chinois qu’en français. M. Zheng s’en est aperçu et a cru que il était français et qu’il travaillait pour le gouvernement français. Lors du deuxième entretien, il ne l’a plus fait confiance et malgré toutes les questions que il a posées, il n’a parlé que des paysages de son village natal, de l’histoire de son enfance, de sa famille, de son fils et de son petit-fils, comment il voit sa vie future, l’écriture des ses mémoires. Le rétablissement de la confiance entre eux a été assez cocasse. Quand il a eu des problèmes techniques avec sa caméra, M. Zheng s’est aperçu que il n’avait pas un matériel très performant et donc que il était un vrai étudiant sans lien avec le gouvernement français. Il a alors compris que il était véritablement passionné et qu’il cherchait la vérité sur la Révolution culturelle de la Chine.

M. Zheng l’a alors expliqué pourquoi il est méfiant. Chaque fois qu’il accepte un entretien avec un média étranger, il doit demander l’autorisation aux Affaires étrangères de Chongqing, sinon il n’a pas le droit de faire l’interview. En 2007, un professeur chinois naturalisé américain est venu en Chine pour le rencontrer. Se méfiant de lui, les autorités l’ont fait suivre par un de leurs membres, ayant l’apparence d’un acheteur. Il l’a suivi avec une caméra cachée pour surveiller le contenu des entretiens. Ce professeur lui avait caché sa nationalité américaine et donc M. Zheng n’aurait pas du accepter l’entretien. Cette expérience explique pourquoi M. Zheng ne voulait pas coopérer lors de la deuxième rencontre.

Le cas de Mme Huang Ronghua

A Chongqing, Xia Qing a interviewé un autre témoin, la seule femme. Au début, elle n’a pas accepté de l’accueillir chez elle. Il s’est donc retrouvé dans un restaurant près de son appartement. Pendant l’entretien, elle a abordé au fur et à mesure des sujets de plus en plus approfondis. A ce moment-là, un homme d’une vingtaine d’années attablé à côté d’eux, a commencé à téléphoner et à parler de plus en plus fort, avec un ton très impatient, et même à crier. Mme Huang l’a observé et l’a murmuré qu’elle pensait que c’était un membre de la sécurité étatique habillé en civil. De plus en plus inquiète, elle a ensuite refusé d’être filmée. Ils ont alors commandé deux plats de pâtes et ils ont mangé. Puis, ils sont rapidement sortis du restaurant. C’est pour cette raison que le deuxième entretien s’est passé chez elle. Mme Huang l’a alors expliqué pourquoi elle n’avait pas voulu me recevoir dans son appartement. En fait, son mari n’approuvait pas qu’elle fasse des entretiens pour témoigner de son expérience.

Première difficulté : le manque de soutien des familles des témoins

La première difficulté que nous avons rencontrée lors des interviews est le manque de soutien des familles des témoins. Dans le cas de M. Zheng, tous les entretiens se sont déroulés dans le bureau de son entreprise puisque sa femme était complètement opposée à son témoignage. Par conséquent, nous n’avons pas pu montrer son environnement personnel et quotidien. De plus, sa femme lui a interdit d’écrire son autobiographie. Alors, en 2008, pendant un an, il a attendu chaque soir que sa femme s’endorme pour écrire ses mémoires de 23h à 2h du matin.

Ce n’est pas un cas unique. Cet été, nous avons interviewé trois témoins des affrontements de Chongqing.  Sans exception, tous les membres de leur famille étaient soit directement opposés à l’interview, soit ils ne les soutenaient pas. Ce n’est pas parce qu’ils ne s’entendent pas bien, ce n’est pas parce qu’ils n’ont pas une conscience historique, mais c’est parce que lorsqu’ils étaient jeunes, ils ont vécu trop de bouleversements politiques. Ils ont subi beaucoup de persécutions et ont souvent été accusés de crimes injustifiés. Par conséquent, dans l’environnement politique actuel de la Chine, ils ressentent toujours une grande inquiétude et beaucoup d’insécurité. Ils ont donc refusé de témoigner dans le but de protéger leur famille.

Sur ce point là, le Professeur Wu Di, qui a eu de riches et abondantes expériences avec les témoins de la Révolution culturelle, a déjà résumé et analysé leurs problèmes psychologiques dans son article « La psychologie dans histoire orale de la Révolution culturelle ». Nous pensons qu’en Chine ou dans d’autres pays, ce sont des réactions communes qui existent entre les témoins d’événements dramatiques.

Deuxième difficulté : Le manque d’archives et de traces historiques

Lors d’une conversation, M. He Shu, grand historien de la Révolution culturelle, nous a raconté qu’après la fin de la Révolution culturelle, le gouvernement chinois a soigneusement entrepris des enquêtes détaillées et a enregistré pratiquement tous les crimes et tous les événements. De plus, le gouvernement a aussi collecté un grand nombre de données qui comprennent principalement des photos, des notes et des documents politiques, réalisés pendant la Révolution culturelle.  Mais sous la pensée du dirigeant chinois Deng Xiaoping, il a été imposé de laisser de côté toute l’histoire de la Révolution culturelle, et surtout de ne pas rentrer dans les détails qui pouvaient menacer la légitimité du pouvoir en place. C’est ainsi que presque toutes les archives collectées concernant cette période ont été rassemblées puis détruites.

De plus, depuis les années 1980, les villes chinoises se développent très rapidement. Beaucoup de bâtiments appartenant au patrimoine historique sont démolis. A Chongqing comme ailleurs, il est compliqué de trouver dans la ville des traces des affrontements de la Révolution culturelle. Il est aussi très difficile de se représenter les lieux de mémoire par manque d’archives, de souvenirs ou de photos des affrontements de Chongqing. Dans les bibliothèques chinoises aussi, très peu d’archives sont accessibles au public.

Les enjeux éthiques de la réalisation documentaire

Pourquoi choisir de ne pas interviewer un témoin principal des affrontements de Chongqing ?

M. Zheng nous avait proposé d’interviewer un témoin, mais nous ne l’ai pas fait. En effet, cet homme nommé QIU Kai Quan, était un militant important des « Rebelles jusqu’au bout » de Chongqing et un meurtrier considéré comme l’incarnation du diable. Il est très difficile aujourd’hui de s’imaginer toutes ses manières de tuer tant il était cruel. Après les affrontements de Chongqing, M. Qiu a été condamné à la peine de mort avec sursis. Grâce à sa conduite exemplaire en prison, il a bénéficié d’une remise de peine et a été libéré. Il fut le dernier militant important des affrontements de Chongqing à sortir de prison. Après sa libération, Qiu Kaiquan a ouvert, grâce à sa formation de médecine chinoise en prison, un cabinet de soins. Il propose des massages et des séances  d’acupuncture, qui sont gratuites pour les personnes âgées sans famille.

C’est donc pour une raison éthique que nous n’avons pas interviewé ce témoin qui est en train d’expier ses crimes du passé. Dans son processus d’auto-guérison et en rendant service aux autres,  nous ne savations pas comment lui demander de revivre les événements sombres de son passé. En tant qu’interviewer, c’est quand même une position très délicate. Nous pensons que nous ne devons pas le déranger et lui faire répéter des informations qui existent déjà dans l’autobiographie de M. Zheng uniquement pour enregistrer le documentaire. Cela n’avait pas de sens. Le seul sens aurait été de voir un meurtrier âgé face à la caméra. C’est notre réflexion personnelle, elle est liée à l’enjeu éthique de la réalisation de ce documentaire. Nous pensons que l’Histoire ne doit pas être oubliée, mais l’histoire ne doit pas être présentée d’une façon voyeuriste, à la seule fin d’être consommée.

Doit-on montrer les images des morts, qui constituent le sujet principal de ce film ?

C’est le deux problème éthique rencontré lors de la réalisation de ce documentaire. Nous voudrions  proposer un exemple pour exprimer notre point de vue sur cette question.

Nous revenons sur l’histoire de Liang Ziqiao, la jeune fille de 15 ans morte en août 1967 dans les affrontements de Chongqing. En effet, nous avons obtenu l’autorisation d’utiliser la photo du corps de Liang. Néanmoins, nous avons choisi de ne pas l’utiliser au montage pour deux raisons.

D’abord, pour une raison d’humanité. D’après M. Zheng, Liang était une fille dynamique et souriante.  Nous voulons que le public garde le souvenir d’un visage vivant et non l’image d’un visage angoissé et torturé. C’est une façon de respecter la victime et les membres de sa famille, la mort étant un moment intime. Peut-être ne veulent-ils pas la montrer aux médias ? Même si l’utilisation de l’image du corps peut susciter directement et rapidement la compassion du public, nous préférons ne pas la présenter.

Ensuite, dans le documentaire, nous avons parlé de l’exposition des corps dans la chambre funéraire par la Faction 815. L’exposition de corps est la meilleure façon d’éveiller la haine et d’influencer l’opinion publique. Dans ce documentaire, l’exposition des corps des victimes, et surtout celui de la femme enceinte, a provoqué très rapidement l’aggravation des affrontements entre les deux factions à Chongqing. D’après M. Zheng, il existe aussi un autre exemple, celui de la mort de Zou Maolin, un étudiant de l’École de pétrole. Avant d’être enterré, les membres de sa faction ont promené son corps dans la rue pour inciter tous les camarades à se battre contre leur ennemi. Donc, dans ce documentaire qui sera projeté au public chinois qui a vécu cette histoire, nous ne voulons pas reproduire ces mêmes actes en montrant les photos des victimes.

Deux questions sensibles

Ce documentaire aborde deux questions sensibles qui concernent notre témoin principal, M. Zheng Zhesheng.

1. Le meurtre de deux captifs qui s’est produit le 18 août 1967

Comme vous l’avez compris dans le documentaire, M. Zheng Zhisheng a eu une grande responsabilité, il était chargé de tuer  deux prisonniers (He Minggui et Li Pingzheng). Étant responsable de la chambre mortuaire, il a été témoin aussi de plusieurs assassinats dans les affrontements de Chongqing,  comme exemple, celui du captif Kang Shuiyun présenté au début de ce documentaire.

Lors du montage, nous avions hésité  à raconter cette histoire délicate dans le documentaire parce que, pour M. Zheng, c’est une expérience « déshonorante ». Mais puisque M. Zheng, devant notre caméra, n’a rien caché de ce qu’il a fait, il a été très courageux de sa part de nous inviter et d’être filmé sur les lieux de mémoire. Donc, nous avons décidé de montrer cette séquence très précieuse et surtout sa réaction quand il s’est retrouvé sur place, là où il a enterré les deux victimes. Bien qu’il nous décrive cette expérience avec un discours très vague et confus il a clairement exprimé son repentir face à la caméra. Par la suite, à la fin de cette séquence, nous avons décrit plus précisément cette histoire, avec de nombreux détails, d’après l’autobiographie inédite de M. Zheng. Nous avons utilisé une voix off pour la raconter afin que le public comprenne ce qu’il s’est passé. C’est notre approche dans le traitement de la première question sensible.

Mais nous voudrions aussi souligner, qu’en réalité, avec tous ses effort, Zheng a protégé beaucoup de prisonniers, comme par exemple He Kaitai. Sans la protection de M. Zheng, il aurait été tué par les membres de la Faction 815.  M. Zheng a protégé aussi les femmes prisonnières pour qu’elles ne soient pas violées  par  les membres de la Faction 815, même si il n’a pas toujours réussi.   C’est un homme qui s’est toujours opposé à la violence et qui a toujours voulu aider les autres. Cependant, au sommet des affrontements, le 18 août 1967, le jour du bombardement de l’Université de Chongqing, il a organisé l’assassinat de deux captifs  sous l’emprise de la colère et de la haine. Cela a changé le cours de sa vie.

2.  Les injustices juridiques après les affrontements de Chongqing

Le second sujet sensible est lié aux  injustices juridiques dont a été victime M. Zheng après les affrontements de Chongqing.

Dans le documentaire, nous avons rapidement mentionné qu’il a été emprisonné en 1970 à l’âge de 27 ans. Dix ans après, il a été jugé par la Cour de Chongqing et accusé d’avoir « commandé, participé, fusillé et battu à mort » six captifs. Il est alors condamné à treize ans de prison et enfin libéré en 1983 à l’âge de 40 ans.

En effet, à la fin des affrontements de Chongqing, le gouvernement a lancé une procédure judiciaire et effectué une enquête minutieuse au sujet des crimes passés, afin de rétablir l’ordre social. Officiellement, les personnes qui ont joué un rôle important dans les affrontements, surtout les meurtriers, ont été dûment jugés et punis. En réalité, le jugement de M. Zheng nous dévoile une autre histoire totalement ignorée, celle de l’injustice juridique qui a suivi les affrontements de Chongqing.  En effet, dans son jugement, M. Zheng a été accusé d’être responsable de la mort de six personnes. Mais, d’après lui, il y en a deux qui lui sont parfaitement inconnues. La mort de ces deux personnes lui a été imputée pour que le vrai coupable, lui,  ne soit pas accusé. A ce moment-là, M. Zheng a voulu faire appel auprès de la Cour mais Tan Li Xuan, le policier du centre de détention, l’a persuadé d’abandonner cette requête.

L’histoire de M. Zheng n’est pas unique. En effet, en prison, il a rencontré plusieurs  personnes qui ont subi injustement les conséquences des affrontements de Chongqing. Prenons comme exemple l’assassinat du captif Kang Suiyun. M. WEI Yongfu, étudiant de l’Université de Chongqing est le tireur professionnel qui a tiré une balle dans la tête de Kang. Il a été condamné à dix ans de prison et a été enfermé au même endroit que M. Zheng Zhisheng. Par contre, le Bandit Xiao, le cerveau qui a obligé Wei à tirer sur la victime, n’a jamais été jugé simplement parce que son père était un des hauts fonctionnaires de Chongqing. Nous n’avons pas pu abordé ce point-là dans le documentaire parce que cette histoire est très obscure et très compliquée.

Les divergences entre le scientifique et l’artiste

Dans cette partie, nous voudrions vous parler des divergences rencontrées pendant la réalisation du documentaire, dues à deux identités différentes : celle du chercheur et celle de l’artiste.

En tant que chercheur, je préfère une narration dans l’ordre chronologique, de façon très logique en expliquant la cause et la conséquence, le déroulement de l’événement, le lien entre les personnes etc. J’ai confirmé les faits, les chiffres et j’ai donné beaucoup d’informations et de détails. Par exemple, les prix du traitement de corps dans les années 1960 en Chine, les séquences un peu anthropologiques comme « le travail quotidien du Maître de corps », les informations médicales, militaires etc.

Pour Xia Qing, la place de l’image est une priorité.  Il préfère une image expressive et moins de texte, c’est-à-dire que, simplement en regardant l’image, on comprend ce qu’elle veut nous montrer. De plus, il aime bien utiliser la métaphore et l’imagination. Par exemple, à la fin du documentaire, il a établi un lien entre les slogans des stèles et les slogans actuels que l’on voit dans la ville de Chongqing. Les stèles du cimetière sont comparées aux grands immeubles, qui sont comme des stèles et se tiennent debout silencieusement. L’affiche du documentaire a même été réalisée dans cette idée-là.  L’art est un langage universel qui peut traverser les barrières du temps, des cultures, des langues etc.

De plus, inspiré par l’histoire de la Chine contemporaine, Xia est en train de créer plusieurs œuvres de l’art contemporain, sous forme d’installation et de performance.

Les perspectives du projet

Ce qui a été présenté est seulement le début de notre projet, le premier épisode d’une série de documentaires au sujet de la Révolution culturelle, et plus précisément, au sujet des affrontements de Chongqing. En effet, cet été, nous avons interviewé trois témoins, il y aura donc les épisodes 2, 3 etc. Avec ces supports originaux, nous voudrons proposer au moins trois angles différents dans le récit de cet événement à travers des différentes expériences personnelles : pour enregistrer et mémoriser cette histoire totalement ignorée en Chine et inconnue hors des frontières, pour rétablir la vérité et pour essayer de trouver une voie de réconciliation et une voie de salut.

De plus, nous voudrions aussi utiliser les multimédias et réaliser un web-documentaire bilingue franco-chinois sur les Affrontements de Chongqing. C’est une forme de réalisation d’un reportage historique profond qui regroupe : des vidéos, des images, des textes, des références essentielles, des petites biographies des témoins, une partie de l’auto-biographie inédite de M. Zheng Zhisheng, des interactions avec le public, la chronologie des affrontements de Chongqing comparée avec la chronologie de la Révolution culturelle en Chine et la chronologie de la réalisation du documentaire.

Ce projet s’étalera sur deux ans. Par ailleurs, dans le processus de réalisation de ce documentaire, nous avons commencé à constituer une équipe de travail de 4 personnes : je suis la réalisatrice, Xia Qing est réalisateur et photographe, Mlle Jiang Weihua s’occupe du montage et des sous-titres, et Mme Catherine Vincent-Baehr est notre correctrice française.

Nous tenons à remercier M. Wu Di, l’historien de la Révolution et He Shu, l’historien spécialiste des affrontements de Chongqing qui nous a donné des conseils pertinents tout au long de la réalisation de ce documentaire. Nous tenons notamment à exprimer notre reconnaissance à Mme Béatrice Fleury, ma directrice de recherche et à M. Jacques Walter, directeur du Crem qui nous soutiennent depuis toujours dans notre projet. C’est Mme Fleury qui nous a proposé le titre du documentaire en version française, et le projet Chinalor qui nous a financé pour la traduction des sous-titres en français. Un grand merci à Hu Jie, un des meilleurs réalisateurs de documentaires chinois pour sa direction artistique. Nous adressons aussi tous nos remerciements aux témoins qui ont accepté nos interviews. Nous les remercions pour leur confiance.

Les doctorants face à leur subjectivité : un public en quête de sens

Ce texte rédigé par Angeliki Monnier et Claude Nosal de l’Université de Haute-Alsace est initialement paru sur le carnet Publics en questions

Arrêt sur les doctorales du CREM à Colmar,
mars 2016

Tous les ans, le CREM donne la parole à ses doctorants dans les journées doctorales organisées successivement sur ses trois sites, à Metz, à Nancy et à Colmar. Cette année, une nouveauté : hormis les doctorants du CREM, le site colmarien a accueilli une dizaine de jeunes chercheurs algériens, venant de l’École nationale supérieure de Journalisme et des Sciences de l’information d’Alger. Deux journées de présentations de travaux de thèse en cours ont donné naissance à des échanges riches et stimulants – et pas uniquement pour les doctorants.

Une interrogation partagée : la subjectivité du chercheur

Si derrière la diversité des sujets de recherches, on ressent les mêmes interrogations, difficultés, voire inévitables errances, qui façonnent le parcours de tout doctorant, c’est la question de la subjectivité du chercheur qui a émergé en tant que thème principal des débats, unissant ce public passionnant et passionné, assoiffé de vérité et de sens :

  • quelle place donner à la subjectivité qui sous-tend toute démarche de recherche, sans nuire à son caractère scientifique ?
  • comment prendre la distance nécessaire pour mener son projet, sans perdre de vue les ressorts individuels, inévitablement subjectifs, qui se trouvent à son origine ?
  • comment éviter de dissimuler les subjectivités – parfois éclatantes aux yeux des publics – derrière des postures faussement « objectivantes », sans en revanche tomber dans le piège des déterminations rapides ?

Il faut noter qu’une majorité de ces doctorants algériens sont des professionnels en activité : journalistes pour certains dans la presse audiovisuelle, fonctionnaires d’un ministère à un niveau élevé ou en attente d’emploi pour d’autres, etc.

La pratique professionnelle, un marqueur implicite de la subjectivité à explorer

Il apparaît qu’était minimisé voire totalement occulté par les doctorants le rapport à leur propre pratique professionnelle, comme s’il n’y avait pas dans une thèse à élucider de prime abord certains pans de cette dernière. C’est cette pratique qui donne pourtant sens au choix du terrain de recherche – chaque terrain étant spécifique – et façonne le rapport que le doctorant instaure face à la question qu’il se pose. Or, dans le processus de recueil, d’analyse et d’interprétation des données, la pratique professionnelle influence l’exercice de haute volée qu’est la thèse, qui doit assembler des éléments qui a priori ne semblent pas avoir de liens.  Les logiques professionnelles ne peuvent donc pas être mises de côté.

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Ouvrir les pratiques professionnelles à l’investigation scientifique permettrait alors de mieux les enrichir. L’écriture selon les conditions, souvent contraignantes, d’une thèse peut ainsi in fine professionnaliser. Écrire sur sa pratique et à partir de sa pratique développe la conscience de ce que l’on fait. Cela permet d’envisager des possibles souvent abandonnés sans raison consciente, que l’on peut, à cette occasion de la thèse, faire surgir et analyser, induisant ainsi un changement de pratiques. Dans cette optique, il s’agit aussi de croiser des logiques disciplinaires et de les décloisonner.

Articuler la recherche et la pratique professionnelle, réussir à rapprocher – et non pas à déconnecter – les démarches professionnelles et scientifiques, reste cependant un défi. Il s’agit de ne pas renoncer à l’exigence fondamentale d’un doctorat qui est l’appropriation personnelle d’un domaine d’études et son renouvellement par des connaissances et des méthodes nouvelles, tout en combinant ces dernières avec des éléments d’expériences professionnelles. C’est un exercice périlleux de tenter d’articuler vécu et savoirs, pratique et théorie, narration et réflexion.

Choisir des outils théoriques et méthodologiques à l’écoute du terrain

Il a été fait référence à cet égard à la méthodologie de la théorisation enracinée, traduction la plus appropriée de l’expression « Grounded Theory » : processus qui consiste à constamment lier la construction théorique aux données de terrain, processus qui n’est jamais complétement terminé (Glaser & Strauss, 1967 ; Luckerhoff & Guillemette, 2012 ; Paillé, 1994). Il s’agit ici d’adopter la démarche générale de l’induction, d’extraire en quelque sorte une théorie des données, en contraste avec une perspective dans laquelle une théorie déjà établie sert de cadre d’analyse des données. C’est ainsi qu’apparaît le concept de « sensibilité théorique », qui désigne l’ouverture à ce que les données disent, une sorte « d’écoute des données », qui constitue de facto une remise en question des savoirs et des théories existantes ou un certain scepticisme stratégique par rapport au connu.  Chaque chercheur a sa sensibilité ou subjectivité ; il est sensible à des aspects de la réalité plus qu’à d’autres, notamment à cause de sa formation disciplinaire et surtout à cause de ses « connivences théoriques » plus ou moins conscientes.

En filigrane, nombre de remarques adressées aux doctorants s’inscrivait dans le projet de Harold Garfinkel dans les Studies in Ethnomethology : « rendre étrange un monde obstinément familier » afin de « désengourdir l’imagination » ([1967] 2007 : 100). Le caractère provoquant de certaines questions et remarques s’inspirait de cette méthodologie de la découverte du sens dans la rupture (breaching experiences ou « expériences de perturbation ») avec les « allants de soi » (taken for granted), c’est-à-dire avec les règles inhérentes à la recherche classique, qui débute par la construction d’un cadre théorique et par le recours aux écrits scientifiques au début de la recherche – et non pas en cours d’analyse.

Pour rendre à la trajectoire de recherche tout son sens

Il est évident que cette démarche, qui s’apparente à une trajectoire hélicoïdale (une courbe qui s’enroule autour d’un axe en mouvement) nécessitant un mouvement itératif permanent de circonvolution, devra être approfondie lors de séminaires de recherche dédiés. Il a été difficile pour les doctorants d’admettre qu’une problématique ne pouvait être rédigée de manière définitive qu’un peu avant la soutenance de la thèse ou qu’il était possible d’analyser des données pour faire émerger une problématique de recherche. L’approche « par l’émergence », fonctionnant en opposition à celle par l’application et la déduction, reste toutefois difficile à pratiquer sans accompagnement.

Si les candidats à une HDR sont explicitement amenés à réfléchir sur leur « égo-histoire » et à écrire leur roman épistémologique, cette démarche est beaucoup moins évidente pour les doctorants. Pourtant, il nous semble que c’est en assumant leurs subjectivités que les doctorants pourront les transcender afin de solidement ancrer leurs recherches dans la Théorie…

RéférencesGarfinkel H., [1967] 2007, Recherches en ethnométhodologie, traduction de l’anglais par M. Barthélemy, B. Dupret, J.M. de Queiroz et L. Quéré, présentation de M. Barthélemy et L. Quéré, Presses universitaires de France, collection Quadrige (Prentice Hall, pour la première édition).

Glaser B., Strauss A., 1967, The Discovery of Grounded Theory: Strategies for Qualitative Research, Chicago, Aldine de Gruyter.

Luckerhoff J., Guillemette F., éds, 2012, Méthodologie de la théorisation enracinée : Fondements, procédures et usages, Québec, Presses de l’Université du Québec.

Paillé P., 1994, « L’analyse par théorisation ancrée », Cahiers de recherche sociologique, n° 23, pp. 147-181.

Le monde de la bande dessinée a-t-il les ressources pour innover ?

Julien Falgas, Université de Lorraine

L’innovation narrative réside dans la rencontre de récits novateurs avec des publics à même de leur assurer une pérennité économique. La réussite d’une telle rencontre implique l’adhésion à l’assemblage original de cadres de références concocté par les auteurs.

La bande dessinée dispose d’un riche héritage à mobiliser dans la réinvention de nos pratiques narratives à l’ère numérique, à condition de ne pas le sacrifier à l’illusoire légitimité de la tradition.

La bande dessinée peine à renouer avec l’approche innovante qui l’a vu naître et grandir

La bande dessinée à ses débuts n’est pas moins innovante que son contemporain, le cinématographe. Les pères de la bande dessinée moderne ont puisé dans les moyens graphiques de l’image populaire pour interroger avec malice la révolution industrielle et sa propension à la séquentialité. Autour de 1900, les comic strips et autres funnies font figure d’attractions dans l’implacable course à l’audience à laquelle se livrent les patrons de presse américains. Les nouvelles technologies de l’époque offrent aux auteurs les moyens de reproduire à l’encre et sur du papier des textes et des images tracés à l’encre et sur du papier. Par la suite, la bande dessinée a perduré au gré des innovations technologiques, jusqu’à la généralisation de l’informatique au cours des 20 dernières années.

« Le télégraphe Chappe », Rodolphe Töppfer, 1831.
Author provided

Aujourd’hui, la diffusion de bande dessinée sur nos écrans peut être considérée comme une continuité. Pourtant, devant les incertitudes engendrées par la révolution numérique, des états généraux de la bande dessinée ont été convoqués. « Quel sera le modèle économique de l’édition numérique ? Comment mieux exporter la BD franco-belge pour ne pas subir la mondialisation, mais en profiter ? Que faire face aux nombreuses attaques contre le droit d’auteur ? Quid de la montée en puissance des géants de l’Internet ? » s’interrogent les professionnels réunis en association. Tout comme les journalistes ou les écrivains, les auteurs de bande dessinée souffrent des brusques transformations de leur environnement économique. Depuis quelques années, la production traditionnelle accuse un tassement de ses ventes.

« Les Autres Gens », extrait.
Pochep/Sopopera, Author provided

Au gré de nos nouveaux usages numériques, les cadres narratifs, économiques et esthétiques qui définissent la bande dessinée croisent ceux des autres traditions narratives : cinéma, télévision, littérature, jeu vidéo ou journalisme. Face à cette convergence caractéristique de l’avènement du numérique, il serait vain de chercher à prédire ce que pourraient devenir nos langages. On peut en revanche chercher à comprendre et expliquer ce qui se déroule sous nos yeux, avec la certitude que la bande dessinée participe à l’évolution en cours.

Légale ou illégale, la bande dessinée numérisée ne convainc pas

Une offre pirate existe de longue date en matière de bande dessinée. Les promoteurs des plateformes légales firent d’ailleurs au téléchargement illégal une publicité inespérée. En 2010 la plateforme Izneo est lancée par les principaux éditeurs sur la place. Alors que les auteurs manifestent leurs inquiétudes devant la diminution de revenus qui risque d’accompagner le développement d’usages numériques, les éditeurs arguent de l’urgence à ériger un rempart face à la menace du piratage. Il s’agit en fait de ne pas abandonner le marché à des opérateurs tels qu’Amazon.

Plus de cinq ans plus tard, le marché numérique de la bande dessinée reste cantonné autour du chiffre symbolique de 1 %. Le piratage de bande dessinée n’est pas en cause tant il paraît anecdotique face à ce que l’on observe dans d’autres secteurs. La Hadopi relève d’ailleurs dans son rapport d’activité 2014-2015 une plus forte consommation licite qu’illicite pour le segment « livres/BD », à la différence du téléchargement de films et de séries télévisées. Ce désintérêt pour l’offre illégale alors que l’offre légale ne décolle pas n’est guère encourageant pour l’avenir économique des auteurs de bande dessinée s’ils ne parviennent pas à s’acclimater à l’ère numérique.

On ne peut innover qu’en sortant des cases

« Les Autres Gens », extrait.
Pochep/Sopopera

La série Les Autres Gens a démontré que des lecteurs étaient susceptibles de s’abonner pour suivre un feuilleton de bande dessinée en ligne. En 2010, Thomas Cadène fait fi du modèle du blog BD diffusé gratuitement dans l’espoir de signer un contrat d’édition : l’auteur s’inspire de la presse en ligne indépendante pour imaginer le modèle économique d’un ambitieux projet de « bédénovela » numérique. Tirant spontanément parti du potentiel organisationnel des moyens de communication numérique, il entraîne avec lui plus d’une centaine de collaborateurs. Deux ans et demi durant, ils publient un feuilleton quotidien d’une envergure inédite dans l’histoire de la bande dessinée franco-belge. La publication numérique est suivie d’une adaptation imprimée, de traductions et autres cessions de droits à même d’assurer l’équilibre économique du projet.

« Les Autres Gens », extrait.
Pochep/Sopopera

Pour le monde de la bande dessinée, le modèle de l’abonnement renvoi à l’âge d’or des revues telles que Pilote, Le journal de Spirou ou Le journal de Tintin. C’est ainsi que la réussite de Thomas Cadène a inspiré plusieurs projets de revues. Toutes abandonnent la référence au feuilleton, pourtant partie intégrante de la réussite de leur modèle. Ainsi, Professeur Cyclope poursuit l’idéal d’une revue d’expérimentation numérique en bande dessinée, avec le soutien de la chaîne de télévision Arte. La Revue Dessinée a, quant à elle, adopté un format hybride et diffusable tant en librairie qu’en kiosque ou sur tablettes tactiles. Le succès de cette revue tient à sa ligne éditoriale fondée sur l’alliance entre bande dessinée et journalisme d’investigation.

Formellement très novatrice, la série MediaEntity épouse pour sa part le modèle télévisuel. Et pour cause : les auteurs sont issus d’écoles d’animation (Émilie) et de scénario (Simon). Ils décident pourtant de donner corps à leur univers sous forme de bande dessinée numérique, alors qu’ils n’ont encore que de vagues notions de ce qui se fait en la matière. Après avoir bénéficié d’un programme d’incubation chez Orange, ils décident de ne pas abandonner leur univers trop tôt aux exigences de producteurs audiovisuels. Plutôt qu’un art séquentiel ou qu’un système sémiotique, la bande dessinée est pour eux un moyen d’expression graphique à taille humaine. Lorsqu’ils découvrent le format turbomédia, Émilie et Simon sont conquis : cet hybride entre bande dessinée et storyboard de dessin animé cadre à merveille avec leurs références. Le succès d’estime remporté fin 2012 sur Internet débouche rapidement sur la signature d’un contrat d’édition avec Delcourt.

Face à l’incertitude, lâcher prise et diversifier ses ressources

Le renouvellement de nos pratiques narratives est un incessant aller-retour entre tradition et innovation. Chaque nouvel assemblage narratif est tributaire du bagage de références de ses auteurs et de leur capacité à y recourir spontanément. Impossible pour des lecteurs d’adhérer à un assemblage expérimental, trop artificiel. Une fois le public réuni, encore faut-il composer avec le champ d’attraction des industries culturelles existantes, pressées d’intégrer le nouveau venu à leurs modèles.

Lorsqu’ils en vivent, les auteurs de bande dessinée traditionnelle tirent leurs revenus de la vente d’albums, mais aussi de la cession de droits d’adaptation et de la vente d’originaux. Numériques ou non, la pérennité économique des créations ne semble pas pouvoir échapper à l’hybridation des modèles économiques. Or, si cette diversification semble globalement bénéficier aux artistes, c’est au prix d’une concentration sur une minorité de créations populaires et de bénéficiaires.

« Les Autres Gens », extrait.
Pochep/Sopopera

Julien Falgas, Chercheur associé au Centre de recherche sur les médiations, Université de Lorraine

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation.

Intelligence artificielle : Tay, jeu d’humains, jeu de vilains

Boris Solinski, Université de Lorraine

Le 23 mars 2016, Tay, un « agent conversationnel » feminin créé par Microsoft se présente sur Twitter sous les traits d’une adolescente qui trouve « les humains super cools ». De vrais adolescents décident en retour, et pour s’amuser, d’apprendre leurs codes sociaux à cette oie blanche dont les algorithmes reposent sur de l’analyse statistique.

En tant qu’intelligence artificielle, Tay réutilise le contenu des dialogues avec ses interlocuteurs pour nourrir ses prochaines conversations en fonction des sujets abordés. Le poids de la statistique est ici double : plus les internautes relaient les mêmes idées, plus Tay a de chances d’y adhérer, mais aussi de les évoquer dans ses échanges avec eux, allant jusqu’à adopter leur style et leur langage (politiquement) incorrects.

Il n’en fallait pas davantage pour que cette intelligence artificielle finisse par délivrer des messages vulgaires, racistes, misogynes, négationnistes, insultants… et ne conduise Microsoft à mettre fin à l’expérience en désactivant Tay moins de 24 heures plus tard.

Les commentaires ont généralement évoqué le malaise causé à la fois par la conduite irresponsable et immature des humains, qui avaient à charge d’éduquer la jeune intelligence artificielle, mais aussi la rapidité avec laquelle celle-ci s’est mise à s’approprier le pire du langage et des croyances de l’humanité, ne laissant rien présager de positif quant à l’autonomie future des machines…

Jouer le jeu

Pourtant, le reproche fait au comportement des adolescents qui n’auraient pas joué le jeu que leur proposait Microsoft n’est pas fondé. En effet, l’entreprise américaine a décidé unilatéralement des règles tout en imposant aux joueurs d’éduquer l’intelligence artificielle. Or, il ne peut y avoir jeu que si quelque latitude – que traduit exactement le mot jeu, en tant que distance nécessaire au fonctionnement de deux engrenages – permet au joueur d’y trouver sa récompense : un enjeu ou simplement son plaisir.

Les joueurs jouent parce qu’il y a un enjeu… tout au moins du plaisir.
Yves Tennevin/Wikimédia, CC BY-SA

En imposant la conduite à tenir, la tâche d’éducation présentée comme un jeu relevait en fait du travail, la rétribution en moins : charger l’usager de ce que les ingénieurs de Microsoft n’avaient pas pris la peine de faire, y compris les « tests agressifs ». De la part d’une société peu réputée auprès de ce public pour son altruisme, les joueurs ont répondu à ce qui pouvait passer pour de la provocation sur le même mode : ils ont joué… à leur manière. Et à ce petit jeu, les joueurs ont remporté la partie. Ce n’est donc pas qu’ils ont insuffisamment joué le jeu, c’est qu’ils l’ont au contraire trop bien joué.

Tricher n’est pas jouer

Tester les limites de l’intelligence artificielle en sondant de façon inductive son fonctionnement, à savoir les règles constitutives du jeu, n’est pas différent de jouer à un jeu vidéo où il convient de découvrir les règles disposées par ses concepteurs en les éprouvant de façon à en tirer parti. Car les joueurs n’ont rien fait que les algorithmes n’autorisaient pas : ils ont conversé avec Tay, ils l’ont même éduquée, quand bien même ce qu’ils lui ont appris ne répondait pas aux attentes de ses promoteurs.

Ils se sont comportés tout au plus en mauvais joueurs, et Microsoft a confirmé qu’il ne s’agissait pas vraiment d’un jeu en abandonnant la partie en cours. Attitude qui n’est pas sans rappeler celle d’Hasbro qui avait proposé en 2007 un concours pour créer un Monopoly des villes et villages de France, les rues devenant les 22 localités qui remporteraient le suffrage des internautes. Ceux-ci se sont alors mobilisés pour élire Montcuq à la première place, contraignant Hasbro à se raviser plutôt que d’imposer l’indécence et le ridicule à son fleuron familial… ce qui démontre, si besoin est, que le concours relevait plus de l’intérêt marketing que de l’initiative ludique.

Inversement, en 2015, lorsque le constructeur de voitures connectées Tesla Motors a offert la conduite autonome à ses clients, ceux-ci l’ont étendue à toutes sortes de pratiques peu recommandables. En effet, quel intérêt de disposer d’une voiture autonome si l’on vous impose de garder les mains sur le volant et de rester vigilant, c’est-à-dire de vous comporter exactement comme si votre voiture ne l’était pas ? Les usagers se sont donc dépêchés de profiter pleinement de la sensation de liberté créée par ce nouveau dispositif en jouant avec les limites des règles imposées par le système. Tesla a créé une situation jouable que les automobilistes ont consacrée comme jeu, en dépit des consignes de prudence édictées par le constructeur.

Jouer avec plutôt que contre

En proposant un faux-semblant, Microsoft s’est fait prendre à son propre jeu et n’a récolté que des mauvais joueurs. Imaginer de réduire la proposition ludique aux intérêts unilatéraux de son concepteur revient à nier le jeu, c’est-à-dire la liberté des joueurs qui le font, quand bien même la dénomination de jeu est revendiquée et le plaisir érigé en promesse.

Google image labeler.
Kars Alfrink/Flickr, CC BY

À l’inverse, Google image Labeler, une expérience menée en 2006 par la firme de Mountain View afin de permettre la recherche par mots-clefs dans ses banques d’images, s’est appuyée sur un véritable jeu d’appariement. Bien que l’expérimentation ait pris fin en 2011, le plaisir éprouvé par les joueurs a nourri la sincérité de leur contribution, permettant à Google d’en tirer de précieux enseignements pour indexer efficacement ses images. En France, Akinator, le génie qui joue depuis 2007 aux devinettes avec les internautes (un système expert beaucoup plus simple que Tay), s’est même amélioré au point que le ravissement provoqué par son omniscience et son intuition ferait presque oublier qu’il ne les tient que de ses joueurs, qui ont lui prêté de bonne grâce leur concours en échange de leur amusement.

Intelligence collective et design ludique

Le recours à l’intelligence collective, indispensable à toute intelligence artificielle, gagnerait indubitablement à intégrer une approche ludologique. En effet, non seulement le jeu, par ses règles explicites et son espace restreint, lui a offert ses réussites les plus fameuses (Deep Blue en 1997, Alpha Go en 2016…) mais, comme l’a montré en 2010 le projet Foldit qui a fait jouer les internautes avec des protéines au profit de la recherche en biologie, le ludique est une forme de design mutuel et réciproque dont les potentialités créatives sont à la mesure de la richesse des interactions proposées aux participants. Et dans ce domaine, tricher c’est perdre d’avance.

Boris Solinski, Docteur, Info-Com, au Centre de Recherche sur les Médiations, Université de Lorraine

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation.